Kas yra mažiausias žemynas?

Australija yra mažiausias žemynas žemėje, už Europos. Ji užima apie 3 300 000 kvadratinių mylių plotą, kuriame gyvena daugiau kaip 39, 901 000 žmonių. Australija yra vienintelis kontinentas Okeanijoje ir kartais vadinamas Meganezija arba Australija, kad padėtų ją atskirti nuo Australijos tautos. Tai yra kontinentiniame šelfe, kuriame yra Naujosios Gvinėjos sala (kurią sudaro dvi Indonezijos provincijos ir Papua Naujoji Gvinėja), Australija (šalis) ir Tasmanija. Okeanija yra mažiausia kontinentinė grupė, kuri tęsiasi nuo Amerikos pakrantės iki Malakos sąsiaurio. Okeanija yra sudaryta iš Australazijos (Australijos ir Naujosios Zelandijos), Polinezijos, Mikronezijos ir Melanezijos.

Kontinentą supa daug salų, kurios sudaro apie 40% jos pakrantės. Kontinentinis šelfas, jungiantis visas salas, įskaitant žalvarinį lentyną ir „Sahul Shelf“, užima apie 970 000 kv. Australijos tauta, kuri užima didžiąją dalį žemyno ir vieną kraštą, kartais vadinama salų žemynu.

Geologija

Australija yra aukščiausia, seniausia, sausiausia ir mažiausia žemė pasaulyje, turinti stabilią geologinę praeitį. Visos žemyno geologinės jėgos, pavyzdžiui, tektoninės pakilimo, vyko ankstyvoje Australijos istorijoje, kai ji buvo Gondvano dalis. Australijos žemynas yra tektoninės plokštės centre ir neturi aktyvaus vulkanizmo. Žemiausias žemyno taškas yra Eyre ežero sausas sluoksnis, kuris yra 49 pėdų žemiau jūros lygio, o aukščiausias taškas yra Puncak Jaya, po to - Wilhelm kalnas Papua Naujoji Gvinėja. Vienintelė kontinento dalis su aktyviais vulkaniniais kalnais yra Papua Naujosios Gvinėjos aukštumos, nes ji yra Ramiojo vandenyno žiede. Papua Naujoji Gvinėja yra linkusi į cunamius ir žemės drebėjimus.

Augalija ir gyvūnija

Kai kurie svarbiausi Australijos floros bruožai apima prisitaikymą prie regionui būdingo sausumo. Prisitaikymas yra dažnas rūšims, priklausančioms gerai žinomoms šeimoms, tokioms kaip Fabaceae, Myrtaceae ir Proteaceae . Naujosios Gvinėjos augmenija yra miškų medžių rūšių ir Australijos floros mišinys. Jau daugiau kaip keturiasdešimt milijonų metų buvo išskirtas Naujosios Gvinėjos ir Australijos regionas, ir per tą laikotarpį jis patyrė klimato pokyčius, o bendra tendencija buvo linkusi į sausumą. Kai Antarktida atskirta nuo Pietų Amerikos, šaltas Antarkties cirkumpolinis srovė paveikė pasaulinį orą, tačiau Australijoje ji sustiprino džiovinimo tendenciją. Vidaus vandenų ežerai ir jūros išdžiūvo ir visi lapuočių lapuočiai paklojo į šiuolaikinės Australijos paplitusį sklerofilijos medį.

Daugiau kaip 93 proc. Amfibijų, 24 proc. Vabzdžių ir žuvų, 89 proc. Roplių ir 83 proc. Aukštą endemizmo lygį lemia žemyno geografinė izoliacija, neįprastas klimato modelis ir tektoninis stabilumas. Australijoje gyvena daugiau kaip 800 paukščių rūšių, iš kurių 45% yra šio regiono endeminiai. Kai kurie iš šių paukščių yra juokingas kookaburra, karvelis, karališkasis karvelis ir Australijos ravenas. Australijos nacionaliniai gyvūnai apima kengūrą, platypus, emu ir koala. Tasmano velnias taip pat yra gimtoji žemyne. Naujojoje Gvinėjoje yra daugiau kaip 578 paukščių rūšių, iš kurių 324 yra endeminės šiame regione.