Kas yra Kongo upės šaltinis?

Kongo upė, 2120 mylių ilgio upė, esanti Afrikoje, pradeda ilgą kelionę į šiaurinį centrinį Kongo Demokratinės Respublikos regioną. Jos galvos vandenys išsiskiria iš geografinės vietovės, kuriai būdingas kalvotas ir kalnuotas reljefas, dažnai vadinamas aukštumomis, virš Rytų Afrikos rifo. Rytų Afrikos rifas yra aktyvi geologinė zona, žyminti tašką, kuriame didelė Afrikos tektoninė plokštė skiriasi į Nubijos ir Somalio tektonines plokštes. Pagrindiniai šio regiono vandens šaltiniai yra du ežerai: Mweru ir Tanganyika. Mweru ežeras apima 1 980 kvadratinių mylių plotą ir yra siena tarp Kongo Demokratinės Respublikos ir Zambijos. Tanganikos ežero bendras plotas yra 12 700 kvadratinių mylių ir yra išilgai keturių šalių ribų: Kongo Demokratinė Respublika, Zambija, Tanzanija ir Burundis.

Šių dviejų ežerų vandenys sujungia, kad sukurtų Lualaba upę, kuri laikoma viršutine Kongo upės dalimi. Zambijos kilmės Chambeshi upė taip pat klasifikuojama kaip Kongo upės vandens šaltinis. Iš tiesų, Chambeshi upė yra ilgiausias vandens telkinys, einantis į Kongo upę.

Kongo upės kryptis

Viršutinė Kongo upės dalis, kurią sudaro Lualaba upė, pakyla virš 200 pėdų aukščio, žinoma kaip Boyoma krioklys. Šis krioklių rinkinys, kurio plotis yra daugiau nei 1500 pėdų, yra Kongo Demokratinės Respublikos Orientale provincijoje. Nuo to momento Kongo upė yra šiaurės vakarų kryptimi ir eina per Kisangani miestą. Pasukusi į pietus, plačiu pietų lanku, ši upė teka per Mbandakos miestą prieš pat jos susiliejimą su Ubangi upe. Šios dvi upės susitinka kaip Kongo upė, kuri tęsia savo kelią į „Malebo“ baseiną. Baseinas „Malebo“ tikrai nėra baseinas, o upės dalis, kuri laikui bėgant tapo labai plati. Jis matuoja 14 mylių per plačią vietą ir visas plotas yra maždaug 22 mylių ilgio. Pasibaigus „Malebo“ baseinui, Kongo upė tampa daug siauresnė ir teka per kanjonų teritoriją, kurioje gyvena „Livingstone Falls“. Šie kritimai faktiškai klasifikuojami kaip slenksčiai ir palaipsniui mažėja 270 mylių, o tai baigiasi Matandi mieste Kongo centrinėje provincijoje. Iš čia Kongo upė nuteka į Atlanto vandenyną.

Pagrindinės Kongo upės ypatybės

Didžiausias Kongo upės bruožas yra jo baseinas, kurio bendras plotas Centrinėje Afrikoje yra daugiau kaip 1, 428 mln. Kvadratinių mylių. Ji apima keletą ekosistemų, įskaitant šlapžemių zonas ir nepaliestus atogrąžų miškus. Šis platus ekosistemų asortimentas suteikia buveinių daugybei įvairių augalų ir gyvūnų rūšių, todėl Kongo upės baseinas yra viena iš pagrindinių biologinės įvairovės vietų. Šis upės baseinas taip pat yra svarbi anglies dvideginio plotas visame pasaulyje, o tai reiškia, kad ji sugeria anglies kiekį, kol ji gali tapti šiltnamio efektą sukeliančiomis dujomis.